Эпоха Пара

Я паро-панк
и я люблю паро-панк

ПубликацииПубликации ПрограммыПрограммы ИгрыИгры

Колониальные империи

«Я люблю паро-панк» : Глава одиннадцатая
в которой читатель ознакомится со скучным занятием счетовода

Говоря о Эпохе Пара в реальной истории, мы не раз упоминали некие колонии. Они мелькают то там, то тут, в связи с применением того или иного изобретения. И вообще складывается впечатление, что не будь этих самых колоний, то не будет и прогресса - и не видать нам паровых машин никогда. Так ли это?

Мерило ценностей

Экономика должна быть экономной. А как узнать что экономно, а что расточительно? Надо подсчитать и сравнить. А значит, нужно какое то мерило ценностей, к которому всё примеряют.

Таким мерилом ценностей нынче служат деньги. Но это сейчас всё в мире имеет свою назначенную цену, приравненную к единой расчётной единице, в качестве которой выступает доллар США. Однако эрудированному читателю конечно известно, что такая система сложилась совсем недавно - лишь в XX веке. А до того ни фунт стерлингов, ни франк не были «единой валютой» - все расчёты велись в золоте, а монеты принимались по весу драгоценного металла в них.

И мы знаем, что золото ценилось повсеместно, от Страны Ямато до кельтских поселений. Но любознательному читателю так же известно, что за один и тот же товар в разных краях могли платить разное количество золота, и порой эта разница оправдывала снаряжение торгового каравана в далёкий-далёкий путь. Выходит даже золото не является эталоном ценности?

Вообще-то да. И в этом нет ничего удивительного. Натуральные потребности людей удовлетворяются не золотом - а натуральными продуктами. Такими как пища, одежда, орудия труда при помощи которых производится всё необходимое. А золото как таковое - бесполезно. Его нельзя есть, в него нельзя одеться, из него нельзя сделать хорошие инструменты для работы.

Поэтому нет ничего удивительного, что были целые государства, прекрасно жившие веками вообще без денег. Например, Спарта.

Империя Чингиз-хана

Степняки всегда доставляли неприятности своим соседям. Наскочат, пограбят, женщин уведут - и растворяться в бескрайней степи. А примерно раз в 20 лет - большой набег.

Набег потому, что это лишь кажется будто степь бескрайняя. А для кочевника она имеет очень даже ограниченные размеры. Стада надо пасти, а значит надо кочевать в поисках новых пастбищ, пока не восстановятся старые. А вокруг кочуют такие же скотоводы. И среди них всегда найдутся те, кто захочет угнать твоё стадо, стоит тебе только зазеваться. Потому кочевья держатся подальше друг от друга - и бескрайняя степь оказывается очень маленькой, когда подрастает новое молодое поколение. И тогда, говоря научным языком, демографическое давление выплёскивает набег.

Феномен Чингиз-хана в том, что он превратил очередной набег в беспрерывную череду захватов. Больше степняки не убегали обратно в степь - они захватывали страны осёдлых жителей и селились в их домах сами. Из презираемых, они становились господами над теми, кто ещё недавно так надменно их презирал. И покорённый народ принимался обслуживать новых господ, снабжая их плодами своего труда и пополняя своими сынами их армию для новых захватов.

Конец известен: через 1½ века потомки сынов степей обленились и сами стали осёдлыми, а империя степняков фактически прекратила своё существование, рассыпавшись на прежние государства. И хотя степняки ещё долго донимали соседей своими наскоками, порой очень разорительными - но воссоздать свою империю им было уже не суждено. Фактически степняки превратились в наёмников на службе у осёдлых господ.

В этой истории важно, что захваты Чингиз-хана в начале не имели под собой экономической базы. А какая у степняка могла быть экономическая база? Сам, лук со стрелами, аркан да сабля, ну и кони разумеется - вот и всё с чем шли в набег.

При этом степнякам противостояли хорошо оснащённые войска, многократно превосходящие их техническим уровнем. Уже первый серьёзный враг имел и прекрасные арбалеты и более крупные метательные машины. Но как варвары покорили Рим в Европе, то же произошло и в Азии.

Как видим, создать империю можно и без денег и без технических новинок.

Китайская империя

Китай не раз подвергался захвату. Менялись правящие династии, захватчики становились господами - чтобы спустя время раствориться и стать китайцами. Китай оставался.

И развивался. Медленно, но неуклонно шло это развитие. Задолго до европейцев китайцы знали порох, и применять его в военном деле начали раньше. И кстати куда более изобретательно и разнообразно. Задолго до европейцев в Китае изобрели суда с гребными колёсами - правда крутили их не машины, а сидящие внутри кораблей люди. Такова уж специфика Китая - людей много, потребности в машинах нет. Такие суда веками плавали по китайским рекам и даже приняли участие в Опиумных войнах.

Морские суда китайцев это джонки. Мы привыкли представлять их себе неуклюжими лодочками с циновочными парусами - на деле джонки были и весьма крупных размеров. Иные более сотни метров в длину! В Европе корабли таких размеров появятся только в Эпоху Пара. Конструкция средневековой китайской джонки совершеннее более поздних европейских судов. Даже эти диковинные паруса из циновок работали при определённых ветрах эффективнее холщовых прямых парусов европейцев. Китайцы на много веков опередили европейцев в переходе на систему набора корпуса со шпангоутами, разделяли трюм переборками, заменили рулевое весло на руль, причём он был подъёмным для плавания по мелководью. И, наконец, китайцы делали борта своих океанских джонок двухслойными, заполняя пространство между слоями обшивки разновидностью лёгкого бетона. Такой борт имел толщину меньше, но прочность больше чем цельнодеревянный борт европейского линейного корабля. Да и в постройке выходил дешевле.

Прошу прощения у читателя, что я написал «дешевле». Нет, это неправильная оценка. А правильно оценивать так - технологичнее. Доступность технологии позволяла строить джонки массово, такими темпами, которые и не снились европейцам. Когда Китай был под властью монголов, для второй попытки десанта в Японию всего за 10 лет был выстроен флот из 4 тысяч кораблей, перевезший 100 тысяч воинов, часть из которых плыла со своими конями. Между прочим, такой же флот был отряжен и для первого десанта. И это всего лишь XIII век. В Европе, спустя пару веков, Колумб отправиться на поиски нового пути в Индию на корабликах в 20 метров длиной, а знаменитые золотые галеоны были 40 метров длины - и это уже XVI век.

Китай имел техническое превосходство на протяжении многих веков, в нём регулярно появлялись амбициозные вожди, имелись излишки населения - то самое пресловутое демографическое давление. Но колониальную империю Китай так и не создал.

Хотя плавания совершались. Вряд ли китайцы плавали через Тихий океан в Америку. Но вот в Африку доплывали это точно. Привозили оттуда диковинных зверей в императорский зверинец. В экспедиции отправлялись на десятках судов с великим множеством воинов на борту - а то мало ли что в дороге может приключиться. Но колоний создавать не стали. Почему?

Потому что содержать колонию - дорого. Всё надо везти издали. А по пути - пираты. Они и поныне грабят корабли в поливах между островами южно-китайских вод. А когда колония станет сильной - то непонятно как её контролировать? Губернатор вполне может выйти из подчинения, объявить себя императором или на худой конец королём - и какой с этого прок китайскому правительству?

Поэтому китайцы строили свою империю предельно практично. Что смогли захватить поблизости - захватили. Конечно, если захватывать стоило. Например, обширные, но неприветливые к человеку горы Тибета явно не заслуживали того, чтобы за них бороться. Степь с её просторами то же не соблазняла, потому что в ней нельзя вести земледелие. А вот вдоль океанского побережья промышленные центры империи раскинулись аж до современного Владивостока. В период максимального расцвета разумеется. Потому что вообще-то те холодные края мало привлекали китайцев.

Да и зачем самим переселяться - когда можно просто запугать и заставить платить себе дань. Так китайцы и поступали с соседями кто послабее. И это выгодно - у соседа есть правитель, есть войско, они соберут со своего народа дань и отдадут Китаю. Никаких расходов, только доходы.

А плыть за тридевять земель самому, обживать дикие земли, отбиваясь от туземцев - это невыгодно.

Вексель

Вексель это с виду долговая расписка. На деле всё куда хитрее. Приходил купец к банкиру скажем в Венеции, отдавал свои флорины, а взамен получал вексель. И с этим векселем он отправлялся через всю Европу, скажем в Любек. И там за эту бумажку получал звонкие гульдены по счёту. Замечательно! Можно путешествовать налегке!

Но тут есть подвох. И даже два. Нет, три:

  • нельзя одолжить то, чего у тебя нет - а вексель как раз является обещанием денег, которые должен отдать кто-то другой
  • невозможно узнать, сколько векселедатель выдал векселей - а ведь всегда есть искушение выдать больше, чем имеешь золота
  • эта система будет работать только в условиях глобального сговора - иначе какой смысл банкиру оплачивать чужой вексель?

А если вексель не будут обналичивать в чужой стране - то зачем тогда он нужен? Уж лучше наличное золото, его везде принимают к оплате с удовольствием.

Тем не менее, каким-то образом, банкиры стали необычайно доверчивы друг к другу и согласились обналичивать чужие векселя.

В 1492 Колумб открыл Америку. Хотя вообще-то он думал, что открыл новый путь в уже известную европейцам Индию. Ради пряностей, которые стоили очень дорого. На своих утлых корабликах европейцы уже добирались до Индии - каботажным плаванием, то есть вдоль берега. Метод нехитрый, да путь вокруг Африки далёкий. И опасный - пираты! А тут Колумб открыл прямой путь через океан, в котором пиратов нет.

И началось массовое строительство кораблей. Все ринулись в Новый Свет. Пряностей не нашли, зато нашли золото. Успех, слава и богатство. Но откуда взялись средства на корабли?

Дело в том, что любая экономика того времени это по сути замкнутая система. Сбалансированная система. Что означает, что количество денег соответствует потребности в них. Как это? Да очень просто: людям нужен натуральный продукт - пища, одежда, инструмент для работы. Цена всей массы продуктов соответствует денежной массе. Даже если это золото. Как известно, в голодный год булка стоит золотой. А если золота становится много, то и в урожайный год. Кстати именно так и произошло, когда первые золотые галеоны привезли награбленные в Новом Свете богатства.

Но привезли они их позже. А построить галеоны надо было раньше. Когда ещё не было никаких намёков ни на пряности (которые к слову так и не нашли), ни тем более на золото. Но откуда-то у конкистадоров появились новые корабли. Да-да, новые, вспомним что век деревянного корабля очень не долог. И ещё нужно было держать флот у родных берегов, на случай неприятностей в Европе. А без массы кораблей, снующих туда-сюда через океан, прощай мечты о богатствах Нового Света.

Ведь колонии нужно сперва содержать и снабжать, и лишь когда они окрепнут, то смогут подчинять себе окрестные земли и население. И тогда надо посылать ещё больше кораблей, чтобы держать колонии под контролем.

Строительство новых кораблей развернулось благодаря векселям. Выписанным векселям - а не реальному золоту. Банкиры конечно не имели лишнего золота. И они к тому моменту уже выписали векселей больше, чем был их запас. И если бы система беспрерывного обмена векселей на монету и снова на бумажные векселя застопорилась бы хотя бы на месяц-другой - всю европейскую банкирскую сеть ждал неминуемый крах (а векселя были бы на веки веков объявлены мошенничеством, коим они собственно и являются). Но никто же не проверяет банкиров! И они выписали ещё - и на этот раз не прогадали.

Ловкий трюк: пообещать золото, но дать вместо него бумажку - а потом получить за своё обещание полновесной монетой.

Ну ладно, ловкий трюк. И банкиры поимели свой профит - но ведь ради общего блага! Вот смотрите: Чингиз-хан колониальную империю не создал, Китай со всем своим тысячелетним техническим превосходством то же не создал. А европейцы создали - благодаря банкирам. Необеспеченные кредиты поднимают экономику.

А вот и нет. Это мы нынче привыкли воспринимать деньги, как бумагу - которую конечно можно напечатать ещё сколько захочется. И даже целые страны так и живут (не буду показывать пальцем, но как все центробанки мира завязаны на «резервную валюту» не секрет). Но в то время - нужно золото. Золото в виде натурального предмета - монеты, ювелирного изделия или слитка. Чтобы банкиры могли начать выдавать необеспеченные векселя - прежде им нужно было собрать в своих руках много золота и сделать целые государства своими должниками, ведь только в этом случае никто не рискнёт требовать проверку обеспеченности векселей.

А откуда взялось золото у банкиров? Сами они не производили никаких товаров, заработать торговлей не могли. Но они давали деньги в рост под весьма большой процент - и потом тот кто работал, производил и торговал - изрядную долю своей выручки отдавал ростовщикам. А что это значит, когда производитель отдаёт часть своей выручки? Да то же самое что и сейчас - это значит что у него не хватит денег на зарплату рабочим, не хватит на расширение производства, он не сможет производить больше. И поэтому кто-то не сможет получить нужный ему товар. Кому-то не хватит инструмента для работы, кому-то одежды, кому-то еды. Во что такое золото, осевшее в сундуках банкиров.

Ничто не берётся из ничего. Банковская система веками забирала часть выручки себе - отнимала у людей их благоденствие в настоящем. Зато потом инвестировала в грабёж новых колоний.

Обязана ли цивилизация развиваться именно по такому сценарию? Вовсе нет. В античности древние греки раскинули свои колонии по всему Средиземноморью, включая персидский берег Малой Азии и даже далёкий Крым. У греков не было централизованного государства и не было банковской системы. Откуда же они брали средства для постройки флота и поддержания связей с колониями? Как ни странно, говоря по-современному, граждане «скидывались» - кто деньгами, кто своим трудом, а кто и участием в плавании. Сейчас бы сказали «ерунда! такой колхоз ничего не может создать, а тем более колониальную империю». А у греков такая система исправно функционировала тысячи лет.

Цивилизация не обязана создавать колонии. Но если она хочет их создавать, то для этого не требуются лишние и, прямо скажем, паразитические придатки в виде банковской системы, раздающей необеспеченные векселя.

Пираты

Они была во все известные времена. Как люди научились плавать на кораблях по морям, так некоторые из них принялись пиратствовать. А может быть и все. Древние греки с этим не только столкнулись, но именно в этих условиях и выстроили свою сеть колоний.

А вот европейцам никто не мешал плавать в Новый Свет...

Не совсем. Мы много слышали о великих пиратах как Френсис Дрейк и ему подобные - но то были не пираты, а корсары, с корсарским патентом. Патент давал официальное право грабить суда под враждебным флагом. В общем, конечно, невелика разница, но всё же.

А настоящие пираты никаких патентов не имели. И обитали они не в Карибском море, а на северном побережье Африки. Это не удивительно, Средиземноморье всегда кишело любителями лёгкой наживы. И плавать по нему можно на каботажных судах - галерах и фелюках. И были эти берберийские или как их ещё называли магрибские пираты столь яростны, что не раз наносили поражения испанскому военному флоту. Ну понятно, горячая арабская кровь...

Да вот как бы не так. То есть, конечно, арабы там то же были. Но достоверно известно, что магрибское пиратство расцвело буйным цветом лишь в XV веке - как раз когда после Реконкисты туда изгнали из Испании европейских мавров и евреев. Эти изгнанники и составили костяк недовольных, горящих жаждой праведной мести - а главное лишённых на новом месте жительства средств к существованию. Дома нет, имущества нет - где взять? Остаётся только либо помирать с голоду - либо грабить. Не хватало лишь вождя.

Первыми предводителями магрибских пиратов были два брата - рыжебородых грека, которые приняли местные имена Аруджа и Хайреддин. Последний стал пашой у турецкого султана, дважды - в 1538 и 1541 годах - разбивал флоты христиан. А на присвоенном им острове Джерба, по примеру Тамерлана, пираты сложили пирамиду из человеческих голов, которая лишь в 1846 году была убрана французами. Этот красноречивый факт говорит о том, что пираты являли собой силу с которой приходилось считаться до середины XIX века - когда уже царила Эпоха Пара.

Как было магрибское пиратство создано европейцами, так ими же оно и поддерживалось.

В начале XVII века голландцы вели с испанцами войну за независимость. Они договорились с пиратами о праве якорной стоянки в Северной Африке. Голландец Саймон Данцигер, принявший местное имя Симон-реис, научил пиратов строить высокобортные суда, на которых те впервые за свою историю смогли выходить в океан. Для грабежа открылись новые горизонты. Уже в 1625 году - то есть в разгар 30-летней войны в Европе - магрибские пираты опустошали южное и юго-западное побережье... Англии. В частности пострадал город Плимут. А чтоб далеко не плавать с добычей, база пиратов была организована на острове в Бристольском заливе.

Вот кстати о добыче. Конечно, пираты захватывали пленников, чтобы продать на ближне-восточных невольничьих рынках. По оценкам за время своего существования в XVI - XIX века пираты захватили и продали в рабство от 1 до 1¼ миллиона европейцев. От охотников за невольниками страдали прибрежные деревушки Италии, Испании, Португалии. Но в этот исторический период невольничьи рынки и так переполнены предложением от всяких турок и крымско-татарских ханов.

А какая разница кому продавать? Вот английская Палата лордов объявила подписку на выкуп англичан - и пираты отпускали выкупленных. Благо, как помним, база была у самых английских берегов. И не только Англия занималась выкупом соотечественников.

Но как же пиратские клады. Ведь это цель каждого пирата, закопать сундук набитый сокровищами на необитаемом острове и оставить карту в дар какому-нибудь дураку. На самом деле конечно нет. Деньги можно и самому потратить - хотя бы на новый корабль и новые пушки. Да и не так много золотишка удавалось добыть пиратам.

Так в 1627 году голландец Ян Янсон, в Магрибе принявший имя Мурат-реис Младший, отплыл из марроканского Сале - в Исландию. Там он захватил 400 исландцев и - бочки с сельдью. Уж не знаю, сам он эту селёдку съел или продал на восточном базаре как диковинное кушанье. Но факт в том, что пираты грабили всё подряд.

И это надо было сбыть. А где? В африканской пустыне?

Ответ в том, что как европейцы полностью создали самых ужасных в истории магрибских пиратов - так европейцы же и были главными торговыми партнёрами этих самых пиратов. Проще говоря: всё награбленное магрибские пираты сбывали в Европу.

Но это было время 30-летней войны, страшного европейского бедствия, повлекшего разруху, голод и эпидемии. А к концу того же XVII века Англия и Франция провели ряд карательных морских экспедиций против магрибских пиратов. И... как мы знаем пираты никуда не изчезли ещё 1½ века.

Однако в это же время в Англии, а именно в 1694 году, учреждается первый в мире центробанк. То есть частное учреждение, не разменивающееся на ставшие банальностью векселя - а печатающие банкноты. Такие бумажные денежные знаки, обеспеченные золотом лишь частично. Причём это частичное обеспечение было законодательно утверждено ещё при рождении первого центробанка. А в последующем золотое обеспечение неуклонно снижалось, пока к нынешним временам не изчезло вовсе - оказавшись подменённым на обеспечение «резервной валютой». То есть по сути такими же ничем не обеспеченными банкнотами частного банка.

Какая же связь с пиратством? Кто выписывал векселя на экспедиции в Новый Свет? Банкиры. Кто получал свой барыш без риска? Банкиры. А создание первого центробанка знаменовало завершение создания новой системы управления экономикой цивилизованного мира. и правительства могли принимать любые решения - но сколько будет денег в экономике и сколько эти деньги будут стоить, теперь зависело не от правительств, а от центробанков. Частных, не подчиняющихся ни одному государству, коммерческих банков. Действующих только в собственных интересах.

Одним из интересов этой новой системы оказалась эксплуатация колоний. И пиратам дали понять - а они поняли намёк, где грабить нельзя, ну а в остальном - можно. Какая разница на каком корабле - королевском фрегате, торговом барке, или же пиратской фелюке - доплывёт груз до метрополии? Главное он доплывал. Моряки гибли, судовладельцы оказывались в долгах - в неизменном гарантированном выигрыше были только банкиры.

Такой оказалась история европейской цивилизации к началу Эпохи Пара. Но не обязательно история должна быть именно такой. Собственно на планете Земля мы знаем несколько цивилизаций и ростовщики-банкиры возобладали только в одной - за всю известную историю планеты. По-моему это хороший повод задуматься, что такое положение дел как минимум не является распространённым случаем (а уж тем более необходимым этапом в развитии цивилизации).

Эпилог

Эта глава была скучной. Но необходимой для полноты картины Эпохи Пара. Хотите ли воссоздать былые времена или фантазируете в области альтернативной истории - экономику учитывать необходимо всегда. Вовсе не обязательно она будет основана на деньгах или золоте. Гораздо чаще в качестве мерила ценностей выступал какой-то важный продукт. В Северной Африке им была каменная соль, в Северной Америке до введения долларов - бобровые шкурки. Именно из-за этих самых шкурок Джордж Вашингтон отвоевал Канаду для английской короны - а ведь это уже на пороге Эпохи Пара.

Возможна экономика и без мерила ценностей как такового. Например по-настоящему демократическое общество Спарты не нуждалось в нём. Хотя демократия не мешала этому обществу быть крайне милитаризированным (военному ремеслу обучались и мужчины и женщины), что слабо вяжется с современными понятиями о роли демократии. Но таковы уж были нравы тех времён!

Эпоха Пара это великое распутье в истории. Шанс на нечто новое, чего не было прежде. Хотя реальная история нашей цивилизации сложилась так, но это не значит, что не могло быть иначе. Открывались многие пути. Возможно было очень многое.
Хотя конечно кое-что в Эпоху Пара невозможно.
Но об этом в другой раз.


декабрь 2017г
Алексей «Рекс»
Я люблю паро-панк Поддержи сайт
купи наши игрушки
Письмо
автору
  Поддержи
автора
Сайт существует с 16.12.2017